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什么是一个好标题?

  • 张媛媛
 Author information
Medical Research & Publication 2015;():-

doi: 10.14218/MRP.2015.002

宝宝出世之后,父母都会绞尽脑汁为宝宝取一个好名字,务求朗朗上口,含意吉祥。标题就是论文的名字,也是一篇文章中最先被读者注意到的部分。读者对标题产生了兴趣,才会去读摘要,读完摘要之后还有兴趣,才会去读原文,然后才会引用这篇文章。所以,一个好标题不仅在发表过程中很重要,在发表之后也发挥着重要作用,直接影响论文的被引用情况。所以作者一定要为自己的论文取个好标题,才能让自己的论文顺利发表,并产生广泛的影响力。

清末思想家严复提出过翻译的三大原则:信、达、雅。我们也借用这三大原则来说明写标题的注意事项。“信”,指意义不背原文,即译文要准确,不歪曲,不遗漏,也不要随意增减意思。那么相对应的,在写标题的时候,“信”指的是标题能准确、精确的反映论文研究内容,不歪曲遗漏和随意增减内容,不会误导读者。比如,论文中谈到某因子通过调控自噬相关基因Beclin-1 从而发挥抑癌作用,如果作者在题目中写道“through regulating autophagy related genes”,那么读者自然会有问题:autophagy related genes 是什么genes 呢? regulating 是怎么regulating 的呢?是增加还是减少呢?这些问题就是不精确造成的,如果改为“decreasing the expression of beclin-1”就精确多了。一篇论文会有不少研究结果,比如一篇临床观察性研究,通过病例对照试验发现了念珠菌血症的八种危险因素,其中四种危险因素与由产生物被膜菌株引起的念珠菌血症有关,另外四种与不产生物被膜菌株引起的念珠菌血症有关。那么在标题中当然不需要表达的这么详细,只需要写risk factors for candidemia…就可以概括本文的主要发现了。

“达”,原来的意思是指不拘泥于原文形式,译文通顺明白。在写标题的时候,“达”是指在表达准确的基础上,使人易于理解。所以不要在标题中使用一些生僻的专业术语,因为读者不一定是小同行,而太生僻的专业术语,即使是大同行也不一定明白,就会给读者造成理解上的困难,同理,缩写也最好不要出现在题目中。所以很多词,比如曾经很火的 CRP 出现在标题中的时候,绝大多数时候都是C-reactive protein。那么什么词一定要出现在标题中呢?答案是:关键词。如果标题中没找到关键词,要么是关键词选错了,要么就是标题出错了。

“雅”,原来的意思是指译文时选用的词语要得体,追求文章本身的古雅,简明优雅。在写标题的时候,“雅”是指用词得当,词序正确,不仅不会引起误会,而且容易理解。所谓标题,就是用最少的单词充分表述论文的主要内容。如果标题太长,不仅读起来费劲,而且容易让读者产生误解。比如下面这个标题“Investigations into the Effects of Several Selected Phenolic Acid Compounds on the Mortality Rate, Developmental Time, and Pupal Weight Gain of the Cotton (Gossipium hirsutum L.) Bollworm (Helicoverpa zea Boddie) in Studies Involving Larvae Fed a Synthetic Diet in the Laboratory”。一口气读不完吧?读起来觉得很累吧?在这个长长长的标题中, mortality rate, developmental time 等等都是具体的结果指标,而不是结论,不需要出现在标题中。当然还有很多词,也是不需要出现在标题中的。比如study,除了表明研究设计(比如一个病例对照研究)可能会用到外,其余的情况基本是不会出现在标题中的。所以,一般题目中如果含有“A study on…..”还有“Investigations of”,“Examination of”这些词都可以删去。中文论文经常说“关于……. 的研究”,但是英文论文中,这种表达方式是很罕见的。总之,标题中每一个单词都应该有其出现在标题中的理由,否则就要删去。另外,词序也需要引起注意,大部分语法错误都是由于错误的词序引起的。例如这个标题“Mechanism of Suppression of Non-transmissible Pneumonia in Mice Induced by Newcastle Disease Virus”,mice 是不能被induce 的,被 induce 的是pneumonia 而非mice。所以这个标题应该改为“Mechanism of Suppression of Nontransmissible Pneumonia Inducedby Newcastle Disease Virus in Mice”。再比如“The use of microbiological and enzymatic assays in studies on the disposition of 2'-deoxycoformycin in the mouse”检测方法放前面,而检测目的放后面,这个顺序不合适,由于文章重点是检测目的,这个应该放前面,而且有不少多余单词可以删去。我们可以将其改为“The disposition of 2′-deoxycoformycin in mice as determined by microbiological and enzymatic assays”。

标题除了要信、达、雅之外,还要能引起读者的兴趣,吸引读者来阅读论文,所以标题一定要突出重点,吸引读者的眼球。比如“Genistein Down-Regulates MDM2 Expression Independent of p53, a Previously Unrecognized Mechanism of Action”,最后一个词组是不必要的,而且整个标题读起来很平,不吸引人,如果改成“Genistein, a Dietary Isoflavone, Down-Regulates the MDM2 Oncogene at Both Transcriptional and Post-Translational Levels”就吸引人多了。同样的,“Assay for TCGF Activity in Leghorn Chickens in the US”就很平淡,看起来只是一个检测,但是实际上文章重点是一种新的检测分析方法,所以将其改为“An Analytical Method for T-Cell Growth Factor Activity in Leghorn Chickens”就重点突出了。

当然,作为一个好的标题,一定要界面友好,也就是说,一定要让读者一眼就能尽可能多的了解这篇论文的设计和内容,而不是要读者去摘要甚至正文中找寻自己感兴趣的内容。所以,如果是RCT 研究,就请老老实实地在题目中写上“a randomized, double blinded, placebo controlled trial”,如果是多中心的,那最好再加上multi-centered,如果是来自于2009-2014 的数据,最好也把时间加在标题上。如果是一个回顾性的队列研究得出的结论,那么也不妨在结论后面加上本文的实验设计“a retrospective cohort study”。同样, systematic review, meta-analysis, case report, case-control study, cross-sectional study 等等,这些重要的试验设计要素,如果能在标题上体现出来,对于读者准确理解论文背景,评估论文结果和结论,都是非常重要的,也是很有帮助的。而且,现在越来越多的写作规范,比如 CONSORT(Consolidated standards of reporting trials)、STROBE(Strengthening the reporting of observational studies in epidemiology)都提出了类似的要求。

现在我们来总结一下,一个好的标题要做到信、达、雅,同时重点突出,界面友好。至于格式,标题可以是一个句子,也可以是一个词组。在科研论文中一般不推荐使用副标题,只有极少数特殊体裁和内容的论文才用副标题。这一期是《医学研究与发表》的创刊号,愿此文能起到抛砖引玉的作用,欢迎各位专家踊跃投稿,与大家分享自己在医学研究与发表中的经验和技巧。

  • Medical Research & Publication
  • pISSN 2475-7500
  • eISSN 2475-7543

什么是一个好标题?

张媛媛
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